家庭教育
双职父母的挑战

    双职父母既要出外工作,又要照顾家庭,在平衡这两种角色之间,偶尔会顾此失彼。本简章旨在让家长了解作为双职父母所面对的挑战,并分享一些关于如何迎接挑战的建议,让家长能更有效、更积极地担起亲子角色。


    双职家长面对的挑战

1. 工作和家庭不协调。

    双职父母许多时会遇到工作和家庭之间的失调。例如承诺了孩子一起外出活动 或参加学校聚会,但因公事缠身或突发出差而未能兑现;又例如孩子生病或家中发生小意外,父母便要把工作暂且搁置。在这种顾此失彼的情况下,父母很容易会产生矛盾自责的心理,一方面把孩子健康欠佳、学习成绩不理想或行为不良的责任归咎于自己照顾不周;另一方面会因为家庭需要而减低了晋 升、进修或往外地公干的意欲,使工作表现和个人发展受到限制。 

2. 假手于人的困难。

    双职父母需要长辈、亲戚或褓姆协助照顾子女。照顾者的质素和态度固然备受父母的关注,父母也会担忧照顾者的管教方针是否适当。有时,亲人协助照顾子女,父母就算觉得不妥善,也较难启齿要求改善。即使聘请家佣,以上问题仍然存在;碍于僱佣关系,家佣亦会偏向迁就孩子,孩子因而容易变成小霸王般对他人呼喝和指指点点,以及缺 乏自我照顾的能力。 

3. 缺乏时间引导孩子学习。

    父母在指导孩子学习时,因时间限制和精神疲惫而失去耐性 ,往往较易采取直接指令的方式,缺少耐心引导,造成彼此对立的局面。对于孩子的学习问题,也没有时间从根源处着手处理或有系统地加以纠正及辅导。 

4. 忽视问题行为背后原因。

    双职家长因较少时间与孩子相处和沟通,常会不经意地将注意力放在欠理想的行为上,误以为惩罚和责备是最有效的方法。沟通不足,容易导致只看到事情的表面,而忽略隐藏的情绪及行为动 机,双方因而会产生不恰当的反应。 

5. 亲子时间不足够。

    若父母跟孩子共处的时间太少,对孩子的身心成长了解不足,两者关系容易变得陌生。另一方面,孩子少见父母,长期独处,渐渐建立自娱的习惯,也会把情感投射在照顾者或他人身上。即使偶尔有亲子时间,彼此也未能充分享受,关系也许会日渐疏离。

    迎接挑战,积极担起双职父母的角色:

    双职父母可参考以下意见来面对上述各种挑战,令亲职角色能兼顾得宜:

1. 让家庭成员认同双职角色。

    让家中各成员明白和认同双职父母对家庭的重要和贡献,并了解工作与家庭可能出现的矛盾,家人的互相谅解和合作可减轻双职父母的压力。让孩子明白父母的决定,孩子的接纳和认同可以减低因工作与家庭不协调而产生的怨愤。 

2. 夫妇间有妥善的持家计划。

    妥善的持家计划可有效运用夫妇间有限的时间和精力,减低彼此埋怨的机会,包括家务分工、管教默契、孩子生活起居照顾、应变的安排等。例如放工后,丈夫负责接子女回家,妻子负责弄好晚饭;晚饭后,丈夫协助洗好碗筷,妻子协助孩子功课等等,有时交替岗位亦可提高生活趣味。要知道,偶有不协调是可以接受的,但不要让这情况恶化和持续下去,应私下与配偶分享看法和商讨改善办法,才能积极解决问题。紧记在持家方面夫妇双方均有责任,指责埋怨只会破坏感情,弄巧反拙。 

3. 提高孩子的自我照顾能力。

双职能让孩子学习独立,学习自我管理。父母可以与孩子商讨家庭规则(方法详见教育统筹局家长教育简章04「管教的艺术」)和订定生活作息时间表,孩子在清楚的指引下会较易跟从,父母要不时赞赏和鼓励孩子所付出的努力,也要定时检讨孩子的生活状况。若遇上困难,尽量让孩子尝试学习解决问题及承担责任,然后大家检讨过程中的得失,这做法有助提升孩子独立解决困难的能力。平日要让孩子牢记有关求助电话号码,并告知在危急情况下可向谁人寻求协助,父母偶尔可致电回家了解孩子的情况,以策安全。 

4. 建立健康的「代家长」系统。

    由于双职关系,照顾小孩或托儿安排无可避免,「代家长」要协助孩子遵守与父母一起订立的规则,实践生活作息时间表。父母亦要偶尔观察「代家长」的照顾,以了解他们的管教态度是否平和而坚定,起居照顾有否妥善安排。如涉及姻亲照顾,夫妇俩对姻亲的管教方式需要一致同意,若有不满,不妨开心见诚地与姻亲分享自己的管教方法(可参考教育统筹局家长教育简章03,04的「管教的艺术」),让孩子在管教方式较为一致的环境下成长,以免无所适从。如涉及家佣,父母要清楚家佣所担当的角色,除了协助衣食住行等起居的生活,家佣也可以协助父母在日常生活中培养孩子的品德,例如请孩子跟别人打招呼、向别人称谓、要孩子有礼貌地提出要求才回应其需要等。父母也要清楚向孩子表示家佣会执行大家约定的规则,如孩子能遵守,家佣亦可给予赞赏以示鼓励。平时家长要以身作则以礼对待家佣,为孩子树立好榜样。

5. 有质素的亲子时间。

    以上「代家长」的安排是无法取替孩子心目中父母的爱、关怀和了解,父母需要营造和享受有质素的亲子时间。父母与孩子相处不在乎时间长短,而在乎怎样跟孩子相处。父母不妨每天安排十数分钟时间与孩子谈谈生活琐事和趣事、阅读玩耍、谈天说地、分享自己的心声,当中着重交流、分享、欣赏和鼓励,彼此享受这段时间带来的心灵满足。如时间不足,不妨运用工余或午饭时间,致电回家与子女谈谈情,了解他们的趣事,甚至分享自己的压力,也是一件乐事。亲子时间不限甚么时间或地点,不论做家务、上学途中或在超级市场购 物,彼此能否享受相聚的时刻才是最重要,即使送给对方心意字条,也值得大家回味无穷。 

6. 工作与家庭的协调。

    如果在工作与家庭间的协调有很大困难,在情况许可下,不妨考虑兼职或弹性 上班时间的安排,以便纾缓当中的压力。要在家庭和工作中果断地决定大小事情的优先次序,若然犹豫不决,便会产生更大的焦虑和压力。父母要持平和冷静的态度,才能克服多重角色带来的矛盾。尽量避免将工作情绪带回家,尝试在回家前放下沉重的工作压力,回家后跟子女谈天说地,暂时将工作抛诸脑后,翌日上班再战江湖。注重个人时间分配,即使将工作带回家也要妥善安排时间,在家的时间应尽量给予家人。 

7. 家人各尽其位。

父母运用家庭内在资源减轻压力,例如姐姐帮助弟弟温习,哥哥负责列写超级市场的清单。这些计划需定期检讨,例如一星期一小检,三个月一大检,务求各项计划能顺利进行。 

8. 留意身心健康。

    父母要留意自己的精神健康状况,腾出空间让自己休息,保持身体健康及情绪平和,可更有效地发挥及平衡双职的角色。最后,与配偶或朋友多作分享,可纾解压力和疏导情绪,助你解决问题。


双职家长的优势

    双职固然带来多重的挑战,若能应付得宜,会起积极的作用:

1. 发展自己,享受另一种私人空间。

    父母在工作中可以发挥潜能,扩阔眼界和发展抱负,从而达到自我实现。多重角色可以让父母在多方面发展,从不同角色中找到自我价值和满足。反之,一些没有工作的父母由于过分专注担任照顾者的角色,往往倾向将这角色的胜任与否跟个人的成败拉上关系,徒添亲子间互动 的压力。 

2. 扩阔孩子生活视野。

    父母与孩子分享工作上的所见所闻、工作上的趣事和应付工作挑战的苦与乐,甚至与年长一些的儿童讨论社会问题,也可以扩阔孩子的生活视野和领会。 

3. 子女会较独立,决断和较能解决问题。

    虽然父母未能时刻陪伴在旁,孩子在学习过程中,反而有较多机会独立自处和作出决定,面对解决问题和困难的机会也相对较高。 

4. 父亲角色更突出,孩子成长有得益。

    双职父母能明白彼此的需要,丈夫较易了解夫妇互相承担家务和管教的重要。若父亲加强了管教子女的角色,孩子在成长学习阶段会有更多的启发,在心理和社交各层面上均有裨益。 

5. 享受夫妇间的默契和支持:双职父母较能明白彼此在工作上的要求和难处,也能了解社会的变化,大家沟通有更多话题,更能互相接纳。 

6. 对家庭财政的稳定性。

    若夫妇只有一人工作,单方面独力肩负整个家庭的财政担子,心理压力会较重。况且,在社会经济环境疲弱下,家庭会较易出现财务困难。若夫妇俩均有工作,即使其中一方暂时失业,另一方仍然有收入应付家庭开支,只要在财政上作出调整,应较容易渡过困境。 

结语

    家人的认同和支持、妥善的应变计划是双职父母应付挑战的不二法门。双职带来的矛盾冲突偶尔会发生,但亦可视之为家庭生活的小插曲。夫妇间努力克服困难、互相体谅和放眼将来,并善用双职带来的优势,跟子女共同成长,才是积极面对挑战的良策。

 

 

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